W 1974 r. w Chinach niedaleko miasta Lintong, kopacze natrafili w ziemi na figury starożytnych żołnierzy. Do tej pory znaleziono ok. 8000 figur w trzech grobowcach. Podziemna armia składa się z piechoty uzbrojonej w lance i oszczepy a także jazda i wozy wraz z końmi - wszyscy ustawieni są w szyku bojowym. Każda z figur jest inna. Żołnierze różną się rysami i wyrazem twarzy, uczesaniem, budową ciała. W wykopaliskach w 1978 r. w pobliżu miasta Xian odnaleziono dwie karoce cesarza Qin. Karoce służyły prawdopodobnie cesarzowi do podróżowania i do inspekcji wojskowych i gospodarczych. Wszystkie figury były kiedyś pomalowane farbami. Kolory jednak pod wpływem przebywania figur w wilgotnej ziemi po odkopaniu natychmiast tracą barwę. Według archeologów wszyscy Ci żołnierze są cesarską gwardią ustawioną w szyku bojowym, strzegącą grobowca cesarza Qin Shi Huaga. Włosy każdego piechura są związane w kok na czubku głowy.


Chińczycy wierzą w życie pozagrobowe, a armia miała towarzyszyć cesarzowi Qin po jego śmierci. Armia została wpisana w 1987 r. przez UNESCO wraz z zespołem grobowców na listę obiektów światowego dziedzictwa jako ósmy cud świata.